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남자들 군대에서 축구한 이야기만큼이나 여자들이 두고두고 하는 이야기가 바로 아이 낳을 때의 고난한 순간들의 기억 덩어리일테다. 아이를 낳을 생각이 없는 여자들조차도 아이를 낳는다는 것은 알게 모르게 큰 공포일지도 모른다. 첫 아이를 낳는 순간은 마치 내가 다른 차원으로 잠시 빠져있다가 돌아간 느낌이 드는데, 차라리 그 어벙벙하고 우물쭈물한 내가 다행이라는 생각도 든다. 그 아픔을 아는 자가 어찌 그 고통을 다시 겪으러 병원에 가겠는가. 

아무리 한국 여자들이 자기 몸, 특히 성기에 대해 적극적으로 내놓고 이야기를 하지 않는다고 해도 나는 그 가운데서도 평균 이하였던 듯하다. 여자성기는 빙산의 일각처럼 바깥보다는 안쪽에 대부분 들어있을 뿐더러 자기 성기를 볼 기회가 많지 않다. 작정하고 봐야 볼 수 있는 구조이니까.

<질의 응답> 니나 브로크만, 엘렌 스퇴겐 달 지음/ 김명남 옮김/ 열린책들 2019

 

나름 과학과목을 좋아해서 물화생지 안가리고 공부를 열심히 했다. 잠깐 학원에서 과학과목을 가르치기까지 했으니 생물시간 특히 사람의 생식에 관한 단원을 가르칠 때면, 남여 성기의 구조와 기능 임신과 출산에 관련한 신비한 일정에 관히 무덤덤한 척 해야했다. 

마침내 임신을 하고나서야 산부인과 병원에 주기적으로 내 몸을, 정확히는 나 아이의 상태를 주기적으로 진단받았다. 그때마다 지겹게도 나의 질, 자궁, 난소에 대한 여러가지 진단과 시험을 맞아야 했다. 사회 통념상 나는 노산에 속하는 임산부라서 이것저것 더 많은 검사를 해야했는데, 콩알만한 아이가 점점 커져서 내 배가 불러오고 입덧과 먹덧과 소화불량과 불면증 등등의 여러가지 몸의 변화를 받아들여야 했던 시기가 무척이나 우울해질판이었다. 

이것보라니까. 처음 이야기한 것처럼 여자들은 아이 낳은 이야기가 구구절절일 수밖에 없다. 다시 책 이야기로 돌아와서, <질의 응답>은 북유럽 노르웨이의 두 산부인과 의사가 쓴 여자 성기에 대한 책이다. 이 책을 내놓은 열린책들 정도의 출판사나 되니까 이런 책을 표지도 예쁘고 제목도 묻고 답한다는 의미와 여자 성기를 의미하는 '질'에 소유격 어미를 붙여 보는 센스를 선보였다. 

책에서는 단지 생물시간에 배운 성기의 구조와 기능에 관한 것을 나열하는 정도가 아니라 사회 통념상 잘못 가지고 있는 선입견들에 대한 것들을 하나씩 파헤치는 편이라 신선하다는 생각이 들었다. 북유럽쯤 되면 우리보다는 개방적일 줄 알았는데 그 곳 역시 여자들이 자기 성기에 무지하고 잘못된 상식을 가지고 있었다는 것을 읽으니, 역시 생김새와 사고방식은 연결될 수밖에 없는 것 같다. 보기 힘드니 알 수 없고 알 수 없으니 숨기게 되고 숨기다보니 잘못된 생각이나 사고방식이 잘못되었다고 증명하기 어렵게 되는 것이다. 

요즘들어 여자들은 자기 몸을 더 적극적으로 가꾸고 생리, 임신과 출산에 대해 주체적이고 공론화하야 이야기 하는 빈도가 많아졌다. 아이를 낳아본 여자, 나도 이런 이야기를 하는 것이 확실히 임신 출산 전보다는 자유롭다는 걸 느낀다. 이것은 내가 아줌마가 되어서가 아니라 내 몸, 내 성기에 대해 더 자세하고 자주 만나보았기 때문이고 그래서 내 몸에 대해 적극적으로 이야기 할 수 있는 경험이 있기 때문이라 생각한다. 

아직 어리고 무지한 여자 아이들에게 서로가 또는 이성이 심어주는 그릇된 상식에 휘둘리지 않기를. 자기 몸에 호기심을 가지고 그 호기심을 통해 자기 성찰을 스스로 만들어 나가는 멋진 사람이 되기를 바란다. 아무래도 그 시작은 이 책을 한번 읽고라면 조금은 쉬워지지 않을까.

 

비로소 책방지기/비로소 소장 장효진


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